20140112

El secreto del pimentón de la Vera






"El pimentón consumido diáriamente (dos o tres cucharaditas semanales) estimula los dos genes más importantes que intervienen contra los radicales libres"

Hoy me levanté escuchando las noticias como es mi costumbre y, una de ellas llamó 
especialmente mi atención. Explicaban los expertos las conclusiones a las que se han llegado después de examinar detalladamente el pimentón y su proceso de elaboración. Parece ser que el secreto se encuentra en el malondialdehido. La oxidación es un mecanismo químico utilizado por nuestro organismo para producir y degradar sustancias, pero está fundamentalmente ligado a la producción de energía. Como resulta obvio, el oxígeno está involucrado en tales mecanismos de oxidación, los cuales son controlados celosamente por el organismo, especialmente por el sistemaantioxidante, por lo que debe haber un BALANCE OXIDACIÓN/ANTIOXIDACIÓN, que significa SALUD, así como alteraciones que significan enfermedad. Es ahí donde radica la importancia del malondialdehido que se encarga de eliminar los radicales libres en las células. Pues bien, el pimentón de la Vera, por su peculiar forma de secado con leña de encina y un ligero ahumado estimula la aparición de esta sustancia. Como es sabido por numerosos estudios, el ahumado va contra la salud, pero no si se controla y se aplica ligeramente, que parece ser el secreto en el caso del pimentón para conseguir el beneficio.


Varios periódicos hacen eco de la noticia. El artículo de Europa Press dice así:

Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista científica'Journal of Food' evidencia que consumir tres días a la semana Pimentón de la Vera duplica las defensas antioxidantes.

"Incluir en la dieta entre dos y tres cucharaditas semanales de Pimentón de La Vera nos protegerá de agentes oxidantes como la contaminación atmosférica, las radiaciones solares o la agresión producida por la química contenida en algunos alimentos", según ha indicado el experto en nutrición José Enrique Campillo.

La dosis la recomienda Campillo tras la reciente publicación de un estudio en el que han participado investigadores de las Universidades de Extremadura y Valencia y el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex).

Este trabajo ha permitido constatar cómo la ingesta de este producto rojizo, muy presente en la gastronomía extremeña, es capaz de aumentar "al doble" el funcionamiento de los sistemas antioxidantes endógenos del organismo, según ha informado la Universidad de Extremadura en nota de prensa.

"Dentro de nuestro cuerpo existen unas enzimas que nos protegen de estos agentes oxidativos, y lo que hemos podido ahora comprobar es que, al introducir en nuestra alimentación diaria este alimento, se duplica la capacidad de síntesis y por tanto se incrementan los mecanismos de defensa frente al estrés oxidativo", ha aclarado Campillo.





SECADO PECULIAR

Los expertos extremeños ya habían demostrado en trabajos científicos anteriores que es el proceso de secado ahumado, al que es sometido el fruto, el que le confiere una acción antioxidante que neutraliza los radicales libres.

Ahora, en esta nueva investigación, han podido comprobar que es precisamente esa fase de cocinado, a leña de encina, la que le hace poseedor de esta propiedad genética.

Como ha subrayado Campillo, este nuevo descubrimiento pone de manifiesto que el "oro rojo extremeño", producido desde el siglo XVI por los monjes Jerónimos del Monasterio de Yuste, ofrece unos beneficios para la salud "como no posee ningún otro pimentón del mundo".

Con "todas estas bondades" para la salud, el reto pasa ahora, según el profesor, por darlos a conocer a la sociedad a través del etiquetado con el que sale al mercado.

"No se explotan los aspectos positivos que este producto reporta a cuerpo, hay productos calificados como antienvejecimiento, con menos base científica que el Pimentón de la Vera, y sin embargo la gente los consume. Debemos vender mejor esta sustancia, que se conozcan los beneficios de un producto cuya diferencia radica en el proceso de secado", ha añadido el profesor.

Además de sus propiedades antioxidantes, la ciencia ya ha demostrado que, en general, todos los tipos de pimentón, nacionales e internacionales, ayudan a regular el colesterol y los triglicéridos. Es más, todos ellos contienen una sustancia, la capsaicina, que dota a este producto de un ligero sabor picante y al mismo tiempo le concede efectos anticancerígenos.

Para llegar a esta conclusión se midieron los efectos del consumo del pimentón ahumado sobre la salud en un grupo de estudiantes de la Facultad de Medicina, sanos y no fumadores.

Estos jóvenes consumieron 20 dosis de 2 gramos al día, durante un mes, de pimentón ahumado y no ahumado. Posteriormente, se le midieron valores antropométricos y cardiovasculares y se tomaron muestras de orina y sangre en ayuno para determinaciones bioquímicas, hematológicas e inmunológicas de las que se derivaron los resultados obtenidos.

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